Biopolimery do druku 3D z odpadów żywnościowych

Biopolimery do druku 3D z odpadów żywnościowych

Podczas, gdy studenci z University of Calgary pracuje nad pozyskiwaniem polihydroksymaślanu z kału w warunkach zerowej grawitacji, firma Genecis zajmuje się wytwarzaniem biopolimerów z żywności nieprzetworzonej przez ludzkie jelita.

Genecis założone zostało przez studentów i absolwentów University of Toronto Scarborough. W ciągu dwóch lat swojego istnienia wygrało kilka konkursów start-upowych uzyskując 330 000 USD. Badania przez nich prowadzone dotyczą projektu pozwalającego na rozwiązanie dwóch problemów jednocześnie: marnowanej żywności oraz zanieczyszczenia środowiska plastikiem. Jak mówi Luna Yu, założycielka i CEO Genecis, „Co roku na całym świecie marnowana jest żywność o wartości 1 biliona dolarów. Tym, co jesteśmy w stanie zrobić, jest przekształcenie tych odpadów w coś o wyższej wartości”.

Yu wyjawia, że Genecis wcześniej przyglądało się możliwości wytwarzania bio-gumy i bio-chemikaliów, jednak polihydroksyalkaniany (PHA) wydawały się mieć największy potencjał rynkowy. Firma przetwarza żywność do PHA w podobny sposób, jaki wykorzystują studenci z University of Calgary, wykorzystując zmodyfikowane bakterie do produkcji biopolimerów. Genecis przy tym nie musi mierzyć się z trudnościami wynikającymi z konieczności przystosowania systemu do działania w zerowej grawitacji i zamkniętej przestrzeni statku kosmicznego.

System opracowany przez firmę obejmuje trzy fazy. Najpierw bakterie rozkładają odpady żywnościowe na lotne kwasy tłuszczowe. Następnie kwasy tłuszczowe stają się pożywką dla specjalnie zmodyfikowanego szczepu bakterii wytwarzającego PHA. Ostatnim etapem jest ekstrakcja i oczyszczanie polimeru. Całość trwa 7 dni. Taki sposób produkcji PHA jest o 40% tańszy od tradycyjnych metod ich wytwarzania.

PHA są w pełni biodegradowalne, podlegając rozkładowi w środowisku w rok i w wodzie w mniej niż 10 lat. Mają przy tym właściwości termoplastyczne, mogą więc być wykorzystywane w druku 3D w postaci filamentu, a także służyć do wytwarzania zabawek, opakowań, jednorazowych sprzętów medycznych i wielu innych.

Firma planuje otworzenie demonstracyjnej fabryki w 2019. Nowa placówka ma umożliwić przetworzenie trzech ton odpadów tygodniowo. Wkrótce ma być również możliwe wykorzystanie systemu do wytwarzania innych biomateriałów.

Źródło: utsc.utoronto.ca

KOMENTARZE

Przetwarzamy dane osobowe użytkowników witryny, zobacz szczegóły...

The cookie settings on this website are set to "allow cookies" to give you the best browsing experience possible. If you continue to use this website without changing your cookie settings or you click "Accept" below then you are consenting to this.

Close